Como a tomada de decisões funciona quando você está cansado

2016-06-03_trabalhando_cansado

Algo que eu noto todas as vezes em que fico muito cansado é que eu me torno realmente desastrado. Quando eu vejo que derrubei diversos copos, bati meu joelho na mesa e abri a porta na minha cara em um espaço de duas horas, isso normalmente é um sinal de que estou exausto.

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Ser desastrado é muito chato e, geralmente, me faz perceber que eu preciso ir para a cama. Mas há muitos outros sintomas de cansaço que não são tão óbvios. Entendê-los não significa, necessariamente, que podemos superá-los mas podemos ser mais conscientes dos efeitos e – mais importante ainda – tentarmos evitar a falta de sono.

Estar cansado significa correr menos riscos

Quando se trata de tomar decisões, você pode imaginar que cansaço é um estado ruim de se estar – especialmente para decisões importantes. No entanto, depende do tipo de decisão.

Pesquisas mostram que somos inclinados a fazer escolhas seguras quando estamos cansados. Por exemplo, apostamos menos ou somos menos propensos a tomarmos riscos em coisas não comprovadas. Uma série de estudos descobriu que os participantes cansados eram menos propensos a se envolverem em comportamentos de risco, mais dispostos a escolherem produtos que enfatizem recursos de segurança e a tomarem precauções, como realizar exames de saúde.

Se você está tomando uma decisão sobre sua saúde, ou gastando dinheiro, talvez enxergue essa tendência como algo positivo. Tente ir às compras quando estiver cansado e veja se você sente menos vontade de comprar por impulso – este pode ser um experimento interessante.

Por outro lado, você provavelmente não vai se sentir disposto a conhecer alguém novo ou tentar algo novo quando estiver cansado. Os estudos mencionados acima descobriram que os participantes se sentiram mais vulneráveis aos riscos quando estavam cansados, o que levou a escolhas mais cautelosas. Isso pode ser um problema se você estiver em um evento de networking ou se estiver viajando e quiser assumir pequenos riscos para aproveitar mais a experiência.

Saber como o cansaço pode afetar suas escolhas significa poder se preparar com antecedência, tirando uma soneca antes de um evento social ou controlando sua agenda enquanto viaja para garantir que tenha bastante descanso.

Quando estamos cansados, voltamos aos velhos hábitos

Enquanto pesquisava para o meu post recente sobre os desejos por junk food, fiquei surpreso ao descobrir que não necessariamente fazemos escolhas alimentares pouco saudáveis quando estamos cansados. Na verdade, apenas voltamos aos nossos hábitos normais, quaisquer que sejam. Então, no meu caso, isso é igual a comer algo rápido e fácil enquanto que alguém que se esforçou em construir hábitos alimentares saudáveis vai continuar com esses hábitos quando estiver cansado.

Isso funciona praticamente em todas as áreas da sua vida. Por exemplo, se você tem o hábito de sair para um pequeno passeio antes de dormir, estar cansado significa que você vai sair mais facilmente, em vez de resistir. O esforço é maior para resistir às suas ações habituais, mesmo que sejam mais saudáveis.

Isso é uma ótima notícia. Significa que se você se esforçar para transformar hábitos saudáveis em rotina, poderá relaxar sabendo que o cansaço não vai trazer dificuldades em mantê-los.

Quando estiver começando novos hábitos, os momentos de cansaço serão, inevitavelmente, batalhas contra seus antigos hábitos. Um truque que aprendi para lidar com isso é ter uma lista preparada para esses momentos. Vlad Dolezal escreveu em seu blog sobre como ele usa esse método:

Em minha parede, tenho uma folha de papel nomeada “Refeições da Vladilândia”
Essa lista me mostra todas as comidas que eu gosto de cozinhar normalmente e quais ingredientes são necessários.
Essa lista pode ser uma salva-vidas quando eu estiver me sentindo cansado e não souber o que cozinhar. Eu posso simplesmente olhá-la, imaginar cada uma das refeições e, quando meu corpo disser “Sim! Vamos comer isso!”, saberei o que cozinhar. Sem precisar pensar demais.

Vlad também tem uma lista de tarefas de trabalho que pode fazer, ordenadas por quanta energia elas necessitam. Isso o ajuda a se manter produtivo quando seria mais fácil procrastinar:

Antes de ter essa lista eu, às vezes, caía na procrastinação porque não conseguia me lembrar do que tinha para ser feito.

Corpos cansados não funcionam tão bem

O cansaço não afeta somente o raciocínio. Nossos corpos também sofrem para funcionar o melhor que podem sem um descanso suficiente.

Pesquisas indicam que atletas cansados têm uma performance abaixo do normal. Nosso tempo de reação e força são afetados pelo cansaço e lutamos para obter o máximo de nossos corpos. Diversos estudos apontam um aumento de performance após os atletas dormirem mais regularmente. Os resultados têm sido consistentes na natação, tênis, basquete e futebol.

O corpo também precisa do sono para se recuperar devidamente dos exercícios e treinos. Se não dormimos o suficiente para que os músculos se recuperem, eles terão uma queda de performance no dia seguinte e a probabilidade de lesões aumenta. Assim, a falta de sono ao longo do tempo se torna mais perigosa à medida que os efeitos se acumulam.

Uma relação foi encontrada entre a duração da carreira profissional e a quantidade de sono que os atletas têm. O gráfico abaixo mostra jogadores de um estudo de beisebol contra suas “pontuações de sono” (quanto maior for a pontuação, mais sonolentos eles se sentiam). Cada jogador de azul ainda estava ativo 3 anos após o estudo, por outro lado, cada jogador de branco se tornou inativo ou fora rebaixado:

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Crédito: Pentorium, Huffington Post | Traduzido por Tutano

Uma vez que os benefícios cognitivos do sono impactam nossa performance física, há diversas razões para garantir mais sono de qualidade todas as noites.

Texto originalmente publicado no blog Crew. Traduzido e adaptado pela equipe do Tutano.

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